• 什麼是爵士樂?

    2006-12-30

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    什麼是爵士樂?

    什麼是爵士樂?若你問路易斯‧阿姆斯壯,他會回答你:「如果你非問不可的話,你是永遠不會懂的。」

    在現代的美國或歐洲大學裡,這可是等同於研究古典樂的專業課程,沒花個一年半載的時間來研究、聆聽是無法掌握的,但別怕,它不會像申論題一樣難解,我可以讓你輕鬆瞭解。

    大家都知道,爵士樂來自非裔美國黑人的生活文化,從19世紀末演變到今天,足足有一個世紀之久,爵士樂就像個不死的變形蟲,從未停止和其他樂風的融合變化,不論是與民謠、藍調、搖滾,乃至世界音樂、新世紀音樂等,各種不同類型的爵士樂派不停產生。爵士樂之所以能吸引樂手不斷投入,正在於它能將樂手演奏時的呼吸、心跳、感覺和聽眾連為一體,透過這樣的聯繫,大家一起沈醉在音符的漩渦裡,這可是很棒的經歷喔!而這種驚人的魅力,就來自於爵士樂那充滿情感的音符與節拍,看過NBA籃球賽吧,如果你曾驚嘆過麥可‧喬丹(Michael Jordan)神乎其技的流暢身影,相信你也能放肆在爵士樂裡,享受全身進入滑水道的快感,放任音符帶動一身噴張的毛細孔!

    所以簡單的說,爵士樂就是演奏感覺的音樂,你能得到超乎音樂的聆聽感受。

    這樣說似乎有點抽象,應該再給你一點點音樂上的解釋。爵士樂的基本元素有:散拍音樂(Ragtime)及藍調(Blues)。散拍音樂可算是早期爵士樂的基本精神,早期是指一種充滿技巧的鋼琴彈奏風格,它可是改編自歐洲的進行曲、波卡舞曲等古典樂風,早期散拍樂大師史考特‧查布林(Scott Joplin)彈奏時,左手彈奏進行式的和弦節奏,右手則彈著複雜的旋律(不懂?試著左手畫圓,右手畫方看看),就這樣,兩手配合玩著充滿節奏的音樂遊戲,右手的即興旋律不時切入左手的主旋律中,這就是爵士味兒了,仔細聽聽,不僅只鋼琴演奏,任何爵士樂曲都能在持續的節奏中,享受自在遊竄的即興旋律。

    藍調,更是耳熟能詳的詞了,記憶中似乎不太好聽,對吧?沒辦法,因為正統的藍調就是黑人的「哭調仔」,但可別小看這哭調仔,黑人受壓迫的屈辱都是靠唱藍調來抒發的,也因此每首藍調歌曲都充滿了濃厚的情感,許多爵士歌手便是唱藍調起家的,可算是美國黑人的史詩呢!而藍調對於爵士樂另一個重要的意義,則是樂理上的,爵士樂基本的和弦行進模式,便是根據藍調行進的12小節結構而來,也可以說,沒有藍調,不會有今天的爵士樂。

    了解了散拍音樂及藍調,到底什麼是爵士樂呢?就說它是非洲黑人在美國遇見了歐洲古典樂,發展出兼容非洲節奏與歐洲和聲美學的藝術文化吧!

    當然啦!說的再多都比不上用聽的來得感動,就聽聽比莉‧哈樂黛(Billie Holiday)她那風情又嬌嫩的聲音吧!